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爪白癬になる原因から治療法までを解説

爪白癬(つめはくせん)が最近マスコミなどで取り上げられてきて、この言葉を聞いたことがある方も増えてきました。

 

爪白癬とは「爪の何度も繰り返す足の裏の悩み」と言われるもので、何度も繰り返す足の裏の悩み菌である長年の悩み(はくせんきん)というカビの一種です。

 

爪にできる白癬なので爪白癬というわけです。ちなみに手にできる長年の悩みは手白癬(てはくせん)と呼ばれます。

 

長年の悩みにも色々な種類がありますが、ほとんどの菌は2種類に限定でします。

 

それが、トリコフィトン・ルブルム(紅色菌)と、リコフィトン・メンタグロフィテス(趾間菌)の2つです。

爪白癬の菌は皮膚のどの箇所に棲みつくのか?

長年の悩みは実は死んだ細胞の中でのみしか活動できません。
通常、菌は生きた細胞の中に侵入していくのですが、長年の悩みは逆なんですねぇ。

 

「死んだ細胞ってどこなの?」というと、例えば体の外側にある皮膚ぼさらに表面の部分、表皮の一番外側にある「角質層」が代表的。あとは、ですね。

 

毛と爪は角質層から分化したものなので、結局、角質層も毛も爪も、結局は同じような仲間ということです。
これらは死んだ細胞ということになるのですが、長年の悩みはこれらの中に入り込んで成長していきます。

 

この角質層は、層というだけあって、「ケラチン」という硬いタンパク質の詰まった角質細胞がびっしりと層状に重なり合って構成されています。

 

そして、長年の悩みはケラチンウを分解するケラチナーゼという特殊な酵素を使うことで、通常は層になって本来細菌が棲みつけないような箇所の角質層にしっかり棲みつくことができるんですね。

 

体の中で角質層が最も厚い部位が足の裏なので、
足の皮膚の表面っていうのは長年の悩みにとって一番住み心地が良い場所なんです。
そして、爪も同じように体の中では住みやすい部位になります。

 

逆の言い方をすると、長年の悩みは角質層にしか棲みつかないということにもなります。
たまに、長年の悩みが体内に侵入して内臓を侵すんじゃないかと思っている人がいますがその心配はありません。

爪白癬は被害が拡大しやすい

足の皮膚に棲みついた長年の悩みが活動して皮膚や爪を侵食することで何度も繰り返す足の裏の悩み・にごり爪の症状が起こります。

 

何度も繰り返す足の裏の悩みの場合は通常カユイ症状がありますが、場合によってはカユクないこともあります。

 

そうなると自分は何度も繰り返す足の裏の悩みではないと思い込んでしまって、たくさんの長年の悩みを抱えた状態で生活をしてしまって、周りの家族などに何度も繰り返す足の裏の悩みをうつしてしまうことがあります。

 

特に、爪白癬は爪の中や下にびっしり長年の悩みを抱え込んだ状態になるので、長年の悩みのばら撒き率はとんでもないことになります。

 

爪白癬の場合、まず爪から長年の悩みに侵されるというより、最初に足の皮膚が長年の悩みに侵され、それをほっておくと爪にまで長年の悩みに侵されるというイメージです。

 

普通の何度も繰り返す足の裏の悩みより治療が長期化したり、塗り薬では治療が難しかったりするので、爪長年の悩みになる前に、何度も繰り返す足の裏の悩みの段階で完治しておくことが望ましいと言えます。

本当に爪白癬ですか?

足の爪が分厚く変形したり黄色く濁ったりするだけで爪白癬と断定することはできません。
実は、見た目だけでは、専門医でも爪白癬と断定できないんです。

 

ですから、ちゃんとした病院なら最初から顕微鏡検査をして長年の悩みの存在を確認して診断してくれるはずです。

 

爪白癬と似た症状に、「爪甲鉤彎症(そうこうこうわんしょう)」がありますが、これは専門医であれば目視で即座に爪白癬ではないと診断できるんですが、専門医ではない内科の先生とかだと、目視だけで爪白癬と誤診してしまうケースもけっこうあるようです。

爪 長年の悩みの特徴

皮膚は新陳代謝があって、古くなった細胞の下から新しい細胞ができてきます。
そして皮膚の一部である角質層も、常に新しい細胞ができるごとに古い角質層はアカとなっ

て剥がれ落ちていきます。

 

こうして、アカと一緒になっていた長年の悩みが周りにまき散らされることになります。

でも、大半の長年の悩みは剥がれ落ちるとアカとは分離して裸の状態で大気で放置されます。

 

すると、長年の悩みは裸のまま大気に触れると短時間で死んでしまうので、ばら撒かれた大半の長年の悩みは他に悩みすることはありません。

 

しかし、一部の長年の悩みはアカの中に留まってアカを栄養源に長期間生きながらえて数か月、場合によっては1年以上も生き続けることができる場合があります。
こうして生き残った長年の悩みが厄介で悩みの原因となるんですね。

 

ちなみに、何度も繰り返す足の裏の悩みの家族が履いた靴下には確かに長年の悩みがいっぱい付着しています。
そんな靴下を他の家族の洗濯物と一緒に洗濯すると、他の家族に悩みするんじゃないかと心配する人がいます。

 

ですが、実際には、まったくそんな心配は無用です。( ^o^)

 

長年の悩みを含んだアカは洗濯していくうちに排水に流されてしまうので、洗濯機の中で長年の悩みが他の靴下や下着にうつるということはないんです。

若い女性に爪白癬の患者が増えている

最近は、爪白癬で病院に来院する若い女性が増えています。

 

昔は、「病院に行くのは恥ずかしい」とか、「治るない病気だから病院に行っても無駄」だとか思う女性が多かったのですが、今は爪白癬についての情報も増えてきて、治らない病気ではないというイメージが浸透してきました。

 

さらに、ミュールやペディキュアなどの流行によって女性の意識が足元に向くようになったということもあってみずから病院に行く女性が増えてきているようです。

 

女性の方が男性よりも通院比率が高いという統計もあります。
また、女性の社会進出によって、通気性のあまり良くない靴(ハイヒールやブーツ)を1日中履く生活の女性の割合も増えてきたので、

 

足の環境が長年の悩みが繁殖しやすい
状態になっていることも女性に爪白癬が増えている原因でもあります。

爪白癬は本当に治る病気なのか?

足の皮膚にできる何度も繰り返す足の裏の悩みに比べて爪白癬は治りにくいといわれてきました。

 

足の何度も繰り返す足の裏の悩みなら症状にもよりますが、一般的には市販の塗り薬でも十分治療効果があるのですが、爪の場合は硬い爪にブロックされて、爪の外から薬を塗っても爪の中にいる長年の悩みをなかなか退治できないため、治りにくいといわれてきたんです。

病院の治療でも塗り薬では効果が限定的なので、
病院での基本的な爪白癬の治療は飲み薬(内服薬)です。

 

内服薬であれば、胃腸から吸収されて血液を介して皮膚や爪に薬の成分が届いて治療効果をあげてくれるわけです。
何度も繰り返す足の裏の悩みなら1カ月、にごり爪なら3カ月もあれば治療効果が出るといわれていますから内服薬ははやり強力です。

 

実際に完治までの期間だと、爪白癬の場合は6カ月から症状が重い場合などは1年近くかかるといわれるので、確かに結構な時間はかかりますが、昔は効果的な治療さえなかったわけですから、それを思えばよい時代にはなっていますね。

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